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Los costes sanitarios de la demencia son mayores que los de cualquier otra enfermedad

 En los últimos cinco años de vida, el gasto sanitario total de las personas con demencia superó el cuarto de millón de dólares por persona, un 57% más que los costes asociados a la muerte por otras enfermedades, como el cáncer y las cardiopatías. El nuevo análisis, que aparece en la edición en línea del 27 de octubre de 2015 de la revista Anales de Medicina Interna, estima que el gasto sanitario total fue de $287.000 para los pacientes con demencia probable y de $183.000 para otros beneficiarios de Medicare en el estudio.El análisis fue financiado principalmente por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), parte de los Institutos Nacionales de Salud. La Federación Americana para la Investigación sobre el Envejecimiento proporcionó apoyo adicional.

La doctora Amy S. Kelley, de la Facultad de Medicina Icahn de Mount Sinai, y sus colegas analizaron datos del Estudio de Salud y Jubilación, un estudio longitudinal representativo a escala nacional apoyado por la NIA y la Administración de la Seguridad Social, así como registros vinculados de Medicare y Medicaid y otros datos. Calcularon los costes "sociales" de todos los tipos de atención de 1.702 beneficiarios de Medicare de 70 años o más que fallecieron entre 2005 y 2007. Los pacientes se dividieron en cuatro grupos: los que tenían una alta probabilidad de demencia, los que padecían cáncer o cardiopatía, o los que habían fallecido por otra causa. Los investigadores calcularon los costes de Medicare, Medicaid, los seguros privados, los gastos de bolsillo y los cuidados informales durante los últimos cinco años de vida. Las categorías específicas de gasto incluían seguro, hospital, médico, medicación, residencia de ancianos, ayudantes contratados, atención médica a domicilio y otros gastos. Los investigadores también midieron el gasto de bolsillo como proporción del patrimonio familiar.

"Este complejo análisis expone los importantes costes sanitarios que suponen para la sociedad y las personas los últimos cinco años de vida", afirmó el director del NIA, el doctor Richard J. Hodes. "Ofrece una imagen importante de los riesgos a los que se enfrentan las familias, en particular las que padecen demencia y las que pueden ser menos capaces de asumir un riesgo financiero importante. Estos datos son de vital importancia a la hora de examinar la mejor manera de apoyar el envejecimiento de la población estadounidense."

Aunque los gastos medios de Medicare en las cuatro categorías de enfermedades fueron similares, casi todos los demás costes fueron sistemáticamente superiores para las personas con demencia. Medicaid - el programa federal/estatal que apoya la atención médica y a largo plazo para personas con fondos limitados - los gastos para las personas que murieron con demencia promediaron $35,346 vs. $4,552 para aquellos sin demencia. El grupo con demencia tenía una afiliación a Medicaid significativamente mayor al inicio del periodo de estudio de cinco años (21%) que los que murieron de cáncer (8%), enfermedades cardiacas (8%) u otras causas (13%). La afiliación a Medicaid durante los últimos cinco años de vida también aumentó para los que padecían demencia (27 por ciento) en comparación con los que tenían cáncer, cardiopatías y otras causas (12 por ciento, 15 por ciento y 15 por ciento, respectivamente).

Para las familias, el gasto de bolsillo de las personas con demencia fue de $61,522 comparado con $34,068 para las personas sin demencia. Los gastos en cuidados informales se estimaron en $83.022 para las personas con demencia frente a $38.272 para las que no padecían demencia. Además, el gasto de bolsillo como proporción de la riqueza total del hogar cinco años antes de la muerte fue significativamente mayor - mediana de 32 por ciento para la demencia y 11 por ciento para otras enfermedades. Para los hogares afroamericanos, la mediana del gasto de bolsillo fue del 84% de la riqueza del hogar para aquellos con demencia probable.

La brecha en la carga financiera entre las personas con y sin demencia fue mayor entre las solteras, las afroamericanas y las que tenían menos de estudios secundarios. Las mujeres solteras con demencia también incurrieron en más gastos de bolsillo que las mujeres casadas con demencia.

Fecha: 28 de octubre de 2015

Fuente: http://nih.gov/news/health/oct2015/nia-27.htm

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